跨國的珍珠:從台灣到美國,一間承載夢想的茶飲店

第四屆圓夢寫手/黃瓊緯

珍珠奶茶,台灣的經典飲品,亦是台灣遊子品嘗故鄉滋味的慰藉。在台灣隨地可買到的珍奶,到了美國,除了華人聚集的大城市,想要一嘗道地的奶茶味,有時甚至要舟車勞頓數小時到其他州鎮。因此當一間號稱由台灣來的珍奶店出現在華人居民比例極低的小城鎮時,當地的台灣人從留學生到已深根落地多年的人士,無不都對此店充滿期待,甚至覺得不可思議。

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圖片來源:Julia Chiu

教堂山——坐落在美國東岸的北卡羅萊納州,四季分明、綠蔭蔥蔥。與周邊的城市組成的北卡三角區,華裔人口約三萬人,和紐約、加州等有上百萬華人的城市相比少了許多。2018年暑假,一間讓當地華人引頸期待的珍珠奶茶店——Cha House,在教堂山的大學城最熱鬧也最競爭的街上開幕了。

Cha House不僅有使用台灣茶葉熬煮的茶飲,更有鹹酥雞、滷肉飯和雪花冰等多項在美台灣人思念的家鄉味道,讓人不禁好奇,是什麼機緣和背景讓一間帶著濃濃台灣味的店家進入美國東岸的一個小小城鎮。

而這一切,都是起源一個單純的美國夢。


夢想的初始

Julia,Cha House的創辦人之一兼店長,從高中時期即對英文有濃厚興趣,也因此萌生對出國念書的想像。但礙於當時的家庭與時空背景,這個美國留學夢一直沒有實現。對於經營餐飲店的啟蒙則是源自於她的家庭。位於台北市的邱記涼麵,經營三十多載,是信義區內的老店美食之一,也是她的成長環境。幫忙經營家庭事業多年後,Julia在2008年拓展版圖至台大校園旁,並持續思索另創新店的可能性。

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圖片來源:Julia Chiu

「我原本是想開咖啡店的。」Julia談起自己的夢想店時如此說著。直到妹妹——Lulu,遠嫁美國,因為思念台灣食物,數度說服她到美國經營餐飲事業。歷經幾年的考慮和探索,姊妹倆最後決定加盟一間義式冰淇淋店。由於店面位置的選擇須達到加盟總店的核准,Julia與妹妹一家人尋尋覓覓,最後挑上一間位於美國德州的新開幕購物廣場內的店面。為此,妹妹舉家搬到德州,Julia甚至將台灣的房子賣掉作為投資基金。但購物廣場的啟用時間一延再延, 最後他們只好作罷。


Cha House,夢想的結合

在妹妹暫時回台灣的期間,Julia並沒有就此放棄開一間自己的夢想店。這時她的美國籍妹夫——Andy,對於台北市街上百家爭鳴的飲料店感到非常特別,覺得也許茶飲店是不錯的選擇。由於想起之前與連鎖加盟店的不好經驗,這次他們朝自創品牌方向前進。

自創品牌是個大膽又具風險的決定,一開始Julia也有點猶豫。與丈夫、妹妹、妹夫評估許多方向,其中最重要的就是茶飲的精髓—茶葉。由於Julia從小跟著阿公泡茶飲茶,對茶飲文化習以為常,所以也對茶葉有相當的認知。當決定朝茶飲店方向開店後,也漸漸與苗栗、南投的茶商與相關供應商建立人脈和供應鏈。有了這些基礎,Julia對於在美國新建品牌的信心逐漸萌芽。

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圖片來源:Julia Chiu

於是,Cha House誕生。

結合兩個Julia心中懸掛已久的夢想:前往美國以及自創新店,就在Cha House中實現了。


挑戰與動力

有了來自台灣南投和苗栗的茶葉,Julia還不辭辛苦的將Tea Expresso機器運到北卡,只為了將台灣最流行和受歡迎的現粹茶帶給她的客人。除此之外,Julia也在煮珍珠的技術上費盡苦心,儘管可以使用一般果糖來降低成本和熬煮的麻煩,Julia仍堅持用黑糖才能達到滿意的口感和味道。

至於會選擇華人人數不多的教堂山區域的原因,原來是Andy基於小時候對北卡羅萊納州的美好記憶,再加上沒有加盟總店對分店店面選擇的束縛,走訪州內幾個城市後,他們看上風景如畫的教堂山,並選定一間緊鄰大學城的店面。對於有些人覺得此地區沒有足夠的商機能支持店面經營的質疑,Julia很率真的回應,當年她在台大開涼麵分店時,也是很多人認為店面成本過高可能經營不久,但她還是成功的經營八年之久直到至美國創業。

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圖片來源:Julia Chiu

堅持自己的理念,摒除外界的雜音,有心就能推動夢想路上的困難。

在這一趟美國開店之旅中,不難觀察到Andy扮演著一個不可或缺的角色。不僅對開店的品項和地點提供建議,他也參與店標的主要設計,甚至在Julia適應美國文化衝擊上擔任重要的老師,讓她能跟員工進行更有效率的溝通。

在我這一趟美國夢的開店旅程中,真的最需要感謝的人是我妹妹和妹夫,他們兩個人真的幫助我很多,家人的幫助和支持是我最大的動力。」Julia這麼說。

不管身處何處,家人就是最獨一無二的隊友。


冒險待續

走進Cha House,彷彿走進一間咖啡廳。店內乾淨明亮,一旁牆面大的黑板有著手繪的飲品和點心菜單,櫃台人員總是親切的向客人打招呼,開幕至今約一年時間已在當地人心中奠定地位,熱門時段店內甚至一位難求。

店長Julia (右)
圖片來源:Julia Chiu

「我原本結婚之後,對於美國夢已經有點死心,看著同學們因為工作的關係可以到世界各國去出差遊玩,心裡總是非常嚮往,所以有時候就會想想自己是否選擇錯誤的行業,但是老天爺總是有它最好的安排。」Julia回想起這趟開店旅程,不禁有所感慨,「真的萬萬沒有想到在結婚有小孩多年以後,還有這個機會可以實現我的美國夢。」

Cha House,為北卡教堂山捎來了親切的台灣味,也成為回到家鄉的人們懷念的北卡教堂山滋味。

店家資訊:
318 West Franklin Street, Chapel Hill, North Carolina 27516
+1 984-999-4580

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