穿梭古今的美麗南化,說是「南法」我也信!

南區圓夢寫手/郭怡青  

臺南市南化區,是爸爸的故鄉,每當朋友們問我鄉下在哪時,「南化」這個答案,總會得到許多問號,十個人當中,通常會有九個不知道,當我再提南化水庫及烏山獼猴區時,知悉者也寥寥無幾。

說到芒果的故鄉,想必無人不知無人不曉,那就是臺南市玉井區,但卻鮮少人知,南化就鄰近玉井,車程約10分鐘,當地盛產的水果也是芒果。

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南化區,位於臺南市東邊,以山地為主,人口數僅為臺南市的1%,歷史課本中1951年的西來庵事件(即噍吧哖事件又名余清芳事件),起初於此地爆發,後延伸擴大至玉井、左鎮、楠西等地,余清芳等人於玉井區交戰,因而出現玉井噍叭哖事件。

以山地為主的南化,想當然爾,四處都是樹木與各式各樣的植物,而每當逢年過節時,我們家萬年不變的行程就是回鄉下「渡假」,因為爸爸不喜歡外出人擠人,喜歡與花草樹木獨處,所以我和妹妹得在沒街逛的大自然中,尋找自我的樂趣。

山景

遠眺天空與山景,這是推開門映入眼簾的風景,抬頭往屋簷望去,燕子們的巢穴,正有著小燕子啾啾的叫聲,久久一次還能看見大飛鷹在天空盤旋,偶爾也會有不速之客,不識相的躲進鞋子裡,踩到蟾蜍的觸感,大概一輩子都忘不了。

豬舍

在鄉下時,妹妹總喜歡跟在我後頭,一同去探險。廢棄的豬舍裡,停放著阿公的農作車,每當芒果季時,總能聽見轟轟,既大聲又緩慢的農車從遠方行駛而來,看見阿公滿載而歸的笑容與潸潸而下的汗水。「這是愛文、這是聖心,這是金煌」,阿公細細地介紹著芒果的品種,告訴我們這群「都市俗」的孫子們,如何分辨芒果的不同。

水池

廢棄的豬舍旁是一個大水池,爸爸說他們小時候,全靠這個水池蓄水,現在則種滿了百香果。阿公家就像是一個自給自足的小農場,不僅有芒果、百香果,還有零星幾棵香蕉樹、楊桃樹、芭樂樹、椰子樹、荔枝樹,阿嬤的小菜園,則種滿了高麗菜、芥菜、蕃茄、蒜苗、菠菜、大陸妹,多虧了這些植物,替「都市俗」們長了不少知識,及辨識蔬果的能力。

阿嬤菜園

細細地觀察,整個家裡前前後後繞了一圈,看看爸爸裝飾的庭園,那特別品種的南瓜,既小巧又可愛,而阿嬤用心栽種的蔬果,將成為年菜中一道道美味的佳餚,既健康又好吃。年假第一天,山林裡的小探險,似乎已成為我和妹妹的固定行程。

小南瓜

晚餐過後,我們總喜歡纏著阿公阿嬤說些以前的故事,阿公說三叔公小時候誤觸地雷的殘骸,小小年紀因此過世,而阿祖經歷過噍叭哖事件,雖然沒有鉅細靡遺地交代事情的來龍去脈,但是對日本人似乎有股歷史的仇恨。

而比起歷史事件,我們對阿公阿嬤的愛情故事更加好奇,老一輩的人,通常對愛的表現很含蓄,不懂得表達,也不會說出「我愛你」三個字,於是鬼靈精怪的妹妹總是帶頭起哄,一群孫子們要求阿公說「金治(阿嬤的名字)我愛你」,阿公滿臉通紅,只是傻笑,但在我們強行壓迫下,終於鬆口,阿嬤也聽了笑呵呵。

   結婚照 阿嬤說當初相親時,媒人告訴她,「男方有地,好呀!」而阿嬤現今的解讀是,「對啊!有地好,讓你做到累死呀!」阿嬤跟著阿公辛苦作農一輩子,雖然有怨言,但現在子孫滿堂,也覺得很幸福。

  南法

沒有特別的走春旅遊,回鄉下就是我唯一的行程,過年期間,收到朋友們互道新年的訊息,也彼此問問故鄉在哪裡,而「南化」完全沒人知道,於是我傳了張照片過去,朋友說:「有點美耶!說是南法我也相信」。是呀!能整天放空,享受大自然,再陪陪阿公阿嬤,假期間待在美麗的「南法」,何嘗不也是一種簡單平凡的幸福。

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