【樂寫書評】《女孩之城》──恥辱與自我接納的和解之路

圖片來源:pupu電子書

撰文/Judy Chang

本書作者伊莉莎白.吉兒伯特,曾寫過著名小說《享受吧!一個人的旅行》,同名電影由茱莉亞·羅勃茲主演。《女孩之城》為作者睽違六年最新力作,很多書迷引領期盼已久,甫一出版就引起各界關注。

故事的開頭,89歲的老太太薇薇安收到一位叫安潔拉的女人來信,安潔拉告知自己母親過世的消息,並希望薇薇安能放下顧忌,回答她的問題:「妳對我父親來說,到底是什麼?」

全書以第一人稱視角書寫。薇薇安以整本書的篇幅給安潔拉回信,並在書信中回味自己一生的過往。

時間拉回1940年代二戰前的美國,來自富裕家庭的薇薇安,生活無虞卻處處格格不入,與上普林斯頓大學的優秀哥哥華特相比,更像是家庭的恥辱。因成績太差被貴族學校退學後,感到蒙羞的父母將她「丟包」送往紐約,與經營二流小劇場的姑姑佩佩同住。

劇場裡的員工:歌舞女郎西莉亞、編劇赫伯、音樂製作班傑明,都是遊走在家庭與社會期待邊緣的人,薇薇安卻在這裡找到歸屬感。沒了家庭和學校的束縛,薇薇安也拋開名門閨秀的身分,憑著高超的裁縫手藝為預算有限的演員們製作服裝,這更成為她日後謀生和社交的重要技能。

劇場生活五光十色,卻也凌亂不堪。年輕氣盛的薇薇安沉迷於紙醉金迷的生活,開始徹底放逐自我,玩得又瘋又野,直到將自己捲入桃色新聞的危機而跌入谷底……。

在罪惡感的低谷裡,戰爭的陰影也同時籠罩著她,故事也從百老匯般地歡快氛圍走向戰時的嚴肅。故事中的每一個角色,即使是對政治時事毫不關心的薇薇安,每個人都帶這樣的「身不由己」,在時代巨輪的輾壓之下流轉掙扎。讀者們也將跟著薇薇安走過她的低谷,和重新接納自己的生命旅程。

《女孩之城》情節緊湊,並和《享受吧!一個人的旅行》一樣兼具療癒和啟發性。作者將故事背景設定在蘊藏豐富刺激的紐約,在這個象徵自由的城市,《女孩之城》的角色們有人不婚、有人選擇同性伴侶、有人是單親媽媽,她們離經叛道,過著在40年代當時看來相當前衛、不符合大眾期待的生活,卻也憑藉自身的力量創造出各種可能性。

社會一直告訴女性要做好女孩,時間到了要結婚生子,要做賢妻良母,要做丈夫背後默默付出的隱形人。這是許多人習以為常的框架,卻不一定適合每一個人,將自己打碎去迎合這樣的模版,反而會產生更多的自我厭惡感。一百個人就有一百種幸福生活的方式,你可以選擇不依循這樣的框架,首先要意識到自己有權利生活得真實且快樂,而不為滿足他人期望所累。

這也是伊莉莎白.吉兒伯特從《享受吧!一個人的旅行》、《愛瑪》,再到《女孩之城》不斷試圖傳達的。女主角們對生活的熱情就是她們的生存之道,不管是在旅途中追尋自我的小莉、癡迷於探索自然奧秘的植物學家愛瑪,或是擁有一雙巧手和裁縫技藝的薇薇安,她們身邊不一定有男主角相伴,也少有「王子公主從此幸福快樂」的童話式結局。然而,看著她們勇於承擔風險,去追求框架之外更具有自我價值感的人生,你會發現這樣的故事比童話更精采,她們也將把這份追尋真實的勇氣傳遞給每一位翻開書頁的你。儘管生活依然跌宕,也永遠不會完美,但我們可以帶著這份勇氣繼續前行。

筆者簡介

Judy Chang

土生土長的台灣女生,曾旅居捷克數年,現居荷蘭阿姆斯特丹。是一名社群媒體工作者,同時也是一位瑜珈老師。文字和瑜珈是賴以維生的養分。深信每個人內心都擁有強大的力量,不該為了追求社會認同而犧牲自身本質。樂於當「意見很多」的女生,也希望以文字的力量鼓舞其他女性追求自由舒展的人生。

臉書粉絲專頁:Judy的行動波西米亞生活

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