台灣人都要說得一口好茶

茶園老闆娘開玩笑說:「你們二十個人採的茶葉量還不及一位採茶姑娘的量,精挑細選,這個茶葉一斤要上萬啦!」

對於都市人來說,「採茶」似乎是一個很新鮮的體驗,很多人懂得品茗,但問起茶葉的生產過程,了解的人可能就很少了,更不用說如何分辨紅茶、綠茶、烏龍茶等。為了進一步了解茶葉文化,我們特別利用周末的時間,拜訪了位於苗栗頭份的日新有機茶園,和茶園主人許時穩大哥話家常,體驗製茶過程,同時下午也參訪天仁茶文化館,一同發揮創意做茶染。

每杯茶都是大學問

日新茶園位於頭份的山上,從高速公路下來後,約十分鐘即可抵達。許大哥親切地跟我們打招呼,並且準備客家酸柑茶,讓大家解解渴。酸柑茶是客家人特有的緊壓茶,也是保健聖品,對於咳嗽、化痰都有很大的功效。簡單寒暄後,每個人背上專屬的採茶籠,前往旁邊的茶園,開始一個小時的體驗行程。

每株茶樹都有名字,而這些茶樹又因為不同的發酵過程,可以做成綠茶、烏龍茶、東方美人茶、紅茶,一般綠茶為未發酵茶、烏龍茶為半發酵茶、東方美人茶為重發酵茶,而紅茶即為全發酵茶。茶內的營養成分例如兒茶素都差不多,差別只在於顏色和口感。而真正的好茶,一般來說,都要摘一心兩葉或三葉的部分,葉子越嫩越好,喝起來也越甘醇,如果被小綠葉蠶咬過,喝起來還會有木香的味道。

在解說的同時,大家也興致沖沖,迫不及待準備開始採茶,而眼前所看到的品種是「台茶十七號」,又稱白鷺,是發芽整齊、抗旱性、抗蟲性高的茶種。據許大哥說,以前日據時代,透過不同交配方式產生茶種,為了方便推廣,便取了一個以編號為區別的名字,號碼不斷累積,一直沿用至今,而十七號是正式在民國72年命名,適合製烏龍茶、東方美人茶等發酵茶。

沒採過茶 也要看過茶樹採茶的過程中,每個人都將「精挑細選」發揮淋漓盡致,一開始眼睛還在仔細尋找一心二葉,後來漸漸上手後,速度越來越快,也真正親自觀察到茶樹的生長狀態,以及許大哥介紹的小綠葉蠶。一般來說,茶樹都不是太高,彎腰手正好可以摘到葉子,然後一股作氣放進綁在腰上的茶籠。

許大哥說,茶園自民國84年開始有機種植,至今已經將近20年,這條路很辛苦,常常要和害蟲奮鬥,但為了自己及客人的健康,還是決定種植有機茶,雖然辛苦,但很開心。他也不忘提醒我們這些年輕朋友,平常用慣電腦、手機,周末還是要盡量出來接觸大自然,才能讓身心健全,保持健康。

約莫一個小時過後,大家將早上採到的量聚在一起,由於暴露在空氣中,葉子開始發酵凋委,接著要送進殺菁機高溫炒熟,讓酵素失去活性,不再發酵。此時茶葉的香氣漸漸散發出來,讓工廠內充滿陣陣茶香。一段時間後,許大哥請所有人分成兩組,開始進行揉茶的工作,這部分主要是將茶汁擠出附著在表面,以利沖泡,只見大家非常興奮,就像揉黏土般,紛紛開始進行搓揉動作,相當有趣。

最後幾個步驟是燥乾和烘培,受限於時間因素,無法親自完成,但已經讓大家體驗到半日茶農的辛苦,也了解我們平日泡茶的茶葉,究竟是如何製造出來。

從飲品到藝術品 茶的多種樣貌一一呈現

下午的重點行程是來到位於苗栗和新竹交界的天仁茶文化館,當天正好是天仁茗茶六十周年慶活動,便和一些民眾一同進行茶染的實作。下午兩點,陳館長在文化館二樓接待場地等候大家,並且介紹今日的茶染過程。

基本上茶染和一般的藍染差不多,只是染色的材料不太一樣,茶色有種復古的風格,也有古銅黝黑的感覺。

一塊白布染成各式各樣花紋,最關鍵的點在於摺法,不同的摺法最後染出來的效果不同,接著再用夾子、竹筷、甚至硬幣等各種材質和布料綁在一起,沒有接觸到茶葉的地方就會維持原本的白色,如此一來可以做出鮮明的對比效果。只見每個人各自發揮創意,在布料上綁東綁西,甚至有人準備三個硬幣,想要做出米老鼠的形狀,不僅大朋友玩得開心,小朋友更是不亦樂乎。

等到所有人製作完成,工作人員協助將布料放進鍋子內煮,大概一個小時後便完成。開獎的那一刻,大家都很緊張,當每個人看到屬於自己獨一無二的作品時,不少人發出讚嘆聲,稱讚對方的作品,大家也紛紛拿起相機,拍下每件難得的創作,甚至還有人當起藝術評論家,開始研究不同的圖案,想要找到染布的共通性。無論什麼反應,都已經讓這個旅程畫下一個完美句點。

茶,一個相當具有東方色彩的文化,經過歷史不斷演進,已經融入你我的生活中。從有機茶園到天仁茶文化館,我們看到的不僅是茶的製作過程,更學習到一個對於自然、生態、藝術、文化的巧思及包容,原來人與茶間,不僅只有品嘗,還有更多背後的故事,而這些平常可能很難體會到的經驗,就是現實生活中最大的學習和收穫。

用心做好每件事,在體驗的過程中,我們不僅更了解自己的文化,也更加珍惜眼前的感動。一杯好茶、一塊茶染,其實都是如此彌足珍貴!

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