在阿拉伯半島遇見挪威:加薩 (Khasab) 之旅

第三屆圓夢寫手 / 王怡蓁

因工作緣故而隻身在阿曼 (Oman) 的工業城市蘇哈 (Sohar) 即將邁入第三個月,配合工地周休一日的規定及蘇哈在地理位置的劣勢,使我們這群遠離家鄉的工程師們,如果沒遇到當地的連續假期,就別妄想探索這個國土面積為台灣八點六倍之大的蘇丹王國,每天已習慣與室友們在宿舍公共空間用完餐後,各自拖著疲憊的身軀關進獨自的房間,各憑本事在這走出戶外僅有一片荒蕪的城市,打發著本該精采的夜晚時光。

但我想真主阿拉看在我們這群異教徒,每天清晨總是被從窗外傳來的誦經聲吵醒的份上,讓我們有榮幸共享這屬於伊斯蘭教節慶──「開齋節」(Eid Al-Fitr),這對已被日復一日的單調生活折磨到找不到熱忱的自己,無疑是種救贖,我平時古靈精怪,終於有機會重新展現,來規劃一場在阿曼鮮為人知的境內小旅行。

開啟手機的 Google Map,用雙眼暫時替代我的雙腳環遊世界是我平日安撫內心蠢蠢欲動的探索家所用的技倆,在我不斷放大阿曼與阿拉伯聯合酋長國 (UAE) 此一區域時,讓我如同發現新大陸般

咦,為什麼有一座臨海城市被杜拜隔開卻隸屬阿曼?加薩( Khasab)?

就在好奇心的推波助瀾之下,加薩順理成章地成為我們的目的地。我卯足全力地搜尋,翻遍網路上所有具參考性的外文網站。在陌生的國度旅行,挑選能符合時間與預算的交通工具謹慎評估:

  1. 如果搭乘飛機就必須從蘇哈先搭乘一個半小時的計程車,抵達位於首都的馬斯開特 (Muscat) 機場,再搭乘往加薩(Khasab)的航班。
  2. 如果選擇一路走公路,包車前往就得經過兩次簽證檢查,因為加薩地理位置正好被阿拉伯聯合酋長國隔開,得先出境再入境。

所以最後我就選擇走海路的方式,買了四張位於蘇哈東北方小漁村的希納斯 (Shinas) 往返加薩的來回船票,開啟了我們這一趟開齋假期的旅行。

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我們一行人一手握著船票、雙肩背著後背包,在通過驗票員後即如小孩般的舉起手上的智慧型手機,拼命地由外到內捕捉郵輪上的各個角落,從船體的白色乾淨俐落的外型及艙體內部的吧檯區及座位區,至從窗戶望向外頭的海景,一幕幕都在我們興奮不已的臉頰上顯露,用相機將霎那轉為一張張存留在記憶體中的回憶。經過約三小時的航程,窗外天空的顏色也從蔚藍漸漸轉為橘紅,靠岸時,我抬頭仰望,僅剩下暗藍的天色迎接初次踏上此地的我們,我們邊嬉鬧邊穿越回教國家,處處可見的米白色建築及清真寺,以當地匱乏的住宿選擇之一Khasab Hotel作為我們第一晚的歸宿,為了隔天能精神飽滿地仔細玩味這充滿未知的城市,便早早入睡。

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隔天一早用完飯店自助式早餐後,九點抵達我們事前訂購的一日遊行程集合地,當地旅行社已派車至飯店門口等候,要將我們載往三角帆船體驗 (Dhow Cruise) 的起始點加薩港口 (Khasab Port)。當地人散發出友善真誠的氣息,司機也正好具有這樣的特質,除了在車上多少與我們寒暄幾句以外,似乎注意到我們對著車窗外的羊群驚呼,貼心地詢問我們要不要停下來讓我們拍幾張照。對當地人來說,在路上看到突然衝出來的野生動物似乎見怪不怪。此半日行程的特色就是慵懶地吹著海風,一覽被稱為阿拉伯半島的挪威 (Norway of Arabia) 擁有的雄偉岩石峽灣 Khor Ash Sham之景,搭配上碧藍的清澈海面,果真如電影場景才能見到的景色,親眼目睹有不虛此行之感。

除了欣賞渾然天成的景色,船上服務生在海豚匯集處不停地吹著口哨,引誘海豚跳出水面也是此行程的賣點之一。不過這群不受控的海豚在船員費了很大的苦力後,才肯賞臉跳出水面,讓觀光客捕捉他們難得的倩影。對於不怕水會游泳的大眾,也能享受停在 Telegraph Island 半小時的浮潛時光。與我同行的三位夥伴都是游泳健將,理所當然就由我這怕水的旱鴨子在船上替他們拍下帥氣的英姿。我也不忘利用這半小時的時光與船長寒暄幾句,千萬不要小看這短暫的半小時,足以建立起船長對我的信任感,回程的時候大概有半小時的時間,他很放心地交給我掌舵,滿足我當航海王的小小夢想。這愉快的三小時很快就到了,回到港口時已見旅行社司機在原地等候,先將我們載回飯店梳洗後,緊接著則是兩點開始的山地旅行 (Mountain Safari)。

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下午行程改換成一位來自埃及的司機載我們上山,首先他先停靠在一家當地雜貨店買齊給我們喝的瓶裝水、汽水和果汁,就開始我們整趟「車爬」而不是人自己爬的登高山之旅。下午行駛的路線共停靠三個點,分別是 Khawr Najid, Bedouin village of Sayh 以及最終目的地 Jebel Harim。雖然沒有詳細英文導覽的緣故,我們用眼睛與手機鏡頭留下回憶,能在當下能多吸取一點地理知識或許能更融入當下的情境,在 Khawr Najid 俯瞰印度洋的景色,果真是一渾然天成的禮物。

而 Bedouin village 就是以前阿曼當地居民為了防禦而興建的傳統建築,連我這種身高一米六的低矮民族都需要低頭才進得了的地洞,覺得有種台灣防空洞的概念,原本有嘗試想鑽進去,但裡面階梯的高低差讓我深怕跨不回平地只好作罷。反而最令人感到驚奇的是目的地 Jebel Harim 周邊數億年前原本在海平面下的海底化石,牠們因受到歐亞板塊與阿拉伯板塊擠壓而抬升至現今的海拔,我和友人趁此區域還尚未被阿曼政府設為保護區,就順手撿了一塊有明顯貝殼痕跡的小石塊作為此趟旅程的印記,我想這比那些成列在觀光客紀念品店的小物更具有紀念價值。

對於旅行已愈來愈喜歡依山傍水,而不再是拜訪各大城市購物商場。很慶幸在其他同事選擇造訪大多數人熟稔的大城市,我的夥伴願意給我這嘗鮮的機會,陪我完成這趟鮮為人知的加薩探索之旅,才能發現這座遠在阿曼首都500公里之外的世外桃源──加薩。

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