襪子的故鄉──社頭,走過繁榮與沉寂,真實體驗產業生命力

Hank 張景賀

襪子的故鄉──彰化縣社頭鄉。很多人都聽過社頭,那裡很多工廠在做襪子且品質很好。是的,曾經台灣每十雙襪子就有八雙來自社頭。全鎮四萬人,有一半以上的人口靠做襪子在過生活。然而,西元 2012 年,社頭這個台灣唯一的織襪聚落,受到自由貿易 FTA 與全球化競爭下的影響,傳出史上最大的跳票潮,許多小老闆連夜「跑路」躲債,甚至傳出社頭這個小鎮可能被「滅鎮」的預言。

附圖二

西元 2013 年《商業週刊》報導全球化競爭對台灣中小企業的影響,以《台灣黑狗兄的全球戰爭》為題材,完整報導社頭織襪小鎮所受到的衝擊。故事的主角──李東林,因為年輕時看起來很「漂撇」,大家都叫他黑狗兄。曾經夢想當排球國手,但因車禍受傷,只能放棄轉唸紡織科,將對運動的熱愛轉到製造運動襪上。他漸漸闖出名號,接下知名運動品牌代工,在西元 2011 年創下了業績高峰。沒料到相隔一年,來自國外的訂單卻無預警地消失了。將近45歲的他,事業亮起紅燈,困擾多年的腰痛也越來越嚴重,種種不順,讓他一度想要臥軌輕生,但不願向命運低頭、拒絕被 K.O 的性格,決定自己拯救自己,走上自創品牌之路。他開始研發機能型運動襪,消費者試穿的好口碑,讓他從谷底重拾信心。只是從代工到自創品牌,談何容易,黑狗兄既對行銷一竅不通,也擔心萬一冒出頭來,連薄利的代工訂單都會被廠商收回。

社頭,曾經輝煌的90年代榮景已不復存在,現在社頭襪子的從業人口,不到鼎盛時期的三分之一,無力經營的廠商紛紛退出市場。現在台灣市面上的襪子,充斥著從大陸或東南亞低價進口且品質不佳的襪子,卻以標示不清、甚至更改產地等方式,混淆消費者視聽。

社頭這個織襪聚落一直在全球化競爭的市場中掙扎,企圖尋找生存的機會與空間。有一群人對製襪有熱情,希望能為社頭襪業摸索一條可以經營的道路。紀綠片中的黑狗兄──李東林就是一個有熱情、專業,專注於技術研發上,希望為社頭織襪產業升級貢獻一已之力的小頭家。

從西元2013年記綠片曝光後,至今三年多的時間,認識「台灣黑狗兄」這個品牌的人真的不多。黑狗兄現在的工廠在彰化社頭鄉與永靖鄉的交界處,緊臨著火車鐵道。它創立的品牌叫作「台灣黑狗兄 OH9 」專業運動襪的品牌,名字很本土,英文要用台語發音,俗擱有力!雖同時具備熱情、專業,技術,但是代工要轉變成品牌,對於沒有行銷背景及廣告資源的李東林來說,猶如在黑暗中前行。

OH9 在品牌推廣上透過一場又一場的TED演講、品牌座談會,及企業團體參訪……等等,直接與客戶面對面對談,去傳達 OH9 的品牌理念。速度慢、效率差,就像育養一個小孩般急不得,只能一步一腳印地走。一路走來,已累積了不少忠實粉絲,知道 OH9 襪子的好品質與價值,更有國際企業教科書收錄《台灣黑狗兄的全球戰爭》成為經典活教材。陸續也有許多學校及機關團體提出參訪,想了解製襪產業,希望讓學生實際參與襪子的生產過程,來反思書本上所學到的全球化競爭對本土產業的衝擊與影響,更有人建議 OH9 轉型成觀光工廠。

附圖三

然而,曾經走過生命底谷,看過織襪產業的起落,喜歡研發織襪的黑狗兄,每天聽著滴滴答答沙沙的織襪機運轉聲,心中有著一股踏實感。一直在思考著如何才能讓人親身體驗實際製襪流程,同時有機會傳達他的品牌理念,又能不落於觀光工廠的 DIY 及購物的制式流程之中。

一般的觀光工廠,有著寬敞明亮華麗的展示空間、冷氣空調的 DIY 教室、,及一張張貼在牆面上的生產流程照片,讓遊客「舒適體驗」後能盡情購物。然而,這樣的行程,真能讓來參與的人真實體認製襪產業,產生記憶連結並留下深刻印象嗎?

另一方面,只要是從事生產的工廠就是會有成堆的紙箱、半成品,及貨架上一捆又一捆的棉紗或彈性纖維等原料,或是沒有空調的庫房及高溫的定型廠,這些才是最真實的工廠面貌。黑狗兄認為若真的想體認製襪產業,與產業建立連結,進而反思書本上所學的東西,應該就是要接觸到最真實的生產狀況。就在某一個大學 EMBA 教授的一再熱情邀請下,黑狗兄決定停下一台生產機台,以工廠最原始的樣子,讓這群 EMBA 學員進行一整天的製襪產業文化體驗。

為了要讓學員留下深刻印象,課程設計讓學員在來到工廠前就參與製襪過程。在抵達工廠之前,學員們要設計好一份專屬於他們的襪子圖案;到工廠時,設計師帶領學員利用視覺去感受平面設計的圖案,如何依襪子編織的特性在電腦上畫出一格一格的編織圖。

接著,帶領學員挑擇適合的紗線,透過觸覺感受不同原料的觸感,並且告訴學員:「原料會如何決定一雙襪子的好壞。」選好紗線後,再到織襪車間內,聽著不停轉動的織襪機發出滴滴答答沙沙聲響,依序放上紗線與畫好的編織圖檔,製襪師設定好機台參數後,啟動機台滴滴答答沙沙編織幾分鐘的時間,「啵──」一聲,一隻織好的襪筒就從織襪機中落下。

拿著襪筒到縫製廠,學員親自動手將襪筒翻面,利用縫製機將襪頭縫合,這時襪子的完整形狀已經完成。緊接著再到沒有空調又悶熱的定型廠,把縫製好的襪子,一只一只地,套在鐵片製成的模板上固定形狀和尺寸後,再進烤爐高溫烘烤。類似燙衣服原理,利用蒸氣高溫加熱來塑型襪子。透過雙手去觸摸模板上傳遞而來的溫度,與在車間揮汗作業,體驗製襪的艱辛。最後,將定型好的襪子包裝好,一雙獨一無二,專屬於學員們的一雙「名牌襪」就完成了!

附圖八

這樣的深度產業文化體驗,不是輕鬆地走馬看花,而是透過視覺、聽覺、觸覺、動手實作來親身體認織襪產業,會流汗、會很累,但真實地透過身體力行了解在地產業,絕對值得。

如果想幫自已的雙腳找一雙好襪子,記得要到社頭來;如果想聽聽 OH9 品牌故事與對製襪的熱情與堅持,更要來找台灣黑狗兄聊聊;如果想真實體驗織襪產業的生命力,那一定要撥空來到台灣黑狗兄──李東林的工廠,做一日深度產業文化體驗。

廣告

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google+ photo

您的留言將使用 Google+ 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s